Le Japon a probablement eu beaucoup plus d’impact sur les montres japonaises que vous ne le pensez – et pas toujours en bien. Vous avez peut-être entendu parler de la crise du quartz des années 1970, lorsque les montres à piles sont devenues de rigueur et ont fait disparaître des centaines de marques mécaniques. Eh bien, vous pouvez remercier le Japon pour cela, et plus particulièrement Seiko (nous y reviendrons).

Plus récemment, les Japonais ont cessé de jouer avec l’économie horlogère mondiale pour fabriquer de très bonnes montres entièrement mécaniques. En fait, dans certains cas, elles sont supérieures aux modèles suisses originaux. Regardez ce que Suntory a fait avec le whisky et appliquez-le à l’horlogerie ; vous ne serez pas loin du compte.

Bien sûr, loin des généralités, vous trouverez ci-dessous les marques qui ont contribué à façonner l’industrie horlogère moderne du Japon et qui la dirigeront à l’avenir.

Seiko

seiko-montres-japonaises

Cette marque ne devrait pas être une surprise. Comme nous l’avons vu plus haut, c’est Seiko qui a construit les premières montres japonaises à quartz et qui continue à fabriquer certains des meilleurs garde-temps au rapport qualité-prix que vous pouvez acheter. Sérieusement, de la simple Seiko 5 automatique jusqu’à la très cool Turtle (la SRP 775 pour utiliser son vrai nom, totalement ennuyeux), vous ne pouvez pas dépenser votre argent plus judicieusement en dehors de la propriété.

Il y a aussi les montres de plongée Prospex qui font honte à la Nautilus (celle de Nemo, pas celle de Patek) et l’Astron, une collection de montres qui se règlent elles-mêmes grâce à des satellites – parce que pourquoi pas ? Toutes les montres de la marque, qu’elles soient à quartz ou mécaniques, sont fabriquées en interne, mais comme Seiko possède BEAUCOUP de biens immobiliers horlogers, il faut s’y attendre. Ils ne s’arrêtent pas non plus aux modèles d’entrée de gamme…

Grand Seiko

grand-seiko-montres-japonaises

Grand Seiko faisait partie intégrante de Seiko, mais ces dernières années, elle est devenue un peu plus autonome, offrant une plus grande gamme de montres de plongée à côté des classiques. C’est de l’horlogerie sérieuse, toujours d’un bon rapport qualité-prix, mais 20 fois plus chère que la plupart des Seiko normales. Et cela se voit. Non seulement elles sont finies avec la précision et la beauté d’un katana, mais la marque abrite certaines des plus grandes merveilles mécaniques de l’horloger, notamment la Spring Drive (l’équivalent horloger d’une supercar hybride).

Credor

credor-montres-japonaises

Dernière grande entrée dans le triumvirat Seiko, Credor relève autant de l’artisanat de montres japonaises anciennes que de l’horlogerie. Cadrans saupoudrés de diamants, décors peints à la main, si cela demande une quantité ridicule de temps et de compétences, c’est probablement sur une Credor quelque part. Il en va de même pour les mouvements, y compris la Répétition Minutes, dont le son est produit par un anneau de verre, comme un carillon japonais. Elles sont naturellement chères – du genre « si vous devez demander, c’est que vous ne pouvez pas vous le permettre » – mais ce sont des montres vraiment spéciales.

Citizen

Bon, oublions enfin Seiko et passons à une marque de montres japonaises qui possède toutes les mêmes innovations, sans pour autant détruire la Suisse. Citizen est surtout connue pour son Eco-drive, une montre à quartz alimentée par l’énergie solaire qui, pratiquement parlant, ne s’épuise jamais. Citizen a également un penchant pour les montres satellites, comme la Red Arrows World Time Chronograph qui se règle automatiquement sur votre fuseau horaire. Bien sûr, elle est similaire à l’Astron de Seiko à cet égard, mais elle le fait sans avoir besoin d’un signal satellite.

Dans le haut de gamme, ils produisent ce que nous, dans l’industrie, aimons appeler des montres « superquartz ». Ces mouvements utilisent le même principe de base que les montres à quartz (qui, au cas où vous ne le sauriez pas, font passer un courant dans un morceau de quartz qui vibre ensuite à une vitesse spécifique) mais le poussent à l’extrême. C’est un étrange mélange d’horlogerie et d’ingénierie électrique extrême. Par exemple, le garde-temps conceptuel de 2018 perd une seule seconde de précision par an.

Casio

casio-montres-japonaises

Des montres avec une calculatrice japonaises. N’hésitez pas à savourer un moment de nostalgie maintenant que j’en ai parlé. Casio, heureusement, s’est détourné de l’électronique (en général) pour se tourner vers la mode. Il n’y a pas une seule PR girl sur la planète qui ne possède pas l’une des célèbres montres numériques en or (pensez à Alarm Chrono), et il est facile de comprendre pourquoi : elles sont cool, classiques et abordables.

La G-Shock, en revanche, se situe à l’opposé du spectre esthétique. C’est la montre idéale si vous voulez une montre-bracelet bon marché qui survivra à plus d’un Leonardo DiCaprio battu par un ours. Que vous choisissiez la variante hybride numérique ou à quartz, vous pouvez la battre à mort et elle reviendra vous voir. C’est également un favori du streetwear, avec un grand nombre de partenariats avec des fabricants de vêtements, des artistes, des musiciens et d’autres personnes trop cool pour que je les connaisse.

Orient

orient-montres-japonaises

La plus récente des quatre grandes entreprises de montres japonaises (Credor et Grand Seiko ont été ressuscitées au sein de Seiko). Contrairement à Citizen et Casio, elle se concentre uniquement sur l’horlogerie mécanique, jusqu’à ses mouvements maison exceptionnellement bon marché.

En matière de design, ils ont tendance à être conservateurs et subtils, s’inspirant des tendances classiques. Cela va d’une montre de plongée d’inspiration Tudor avec une aiguille en forme de flocon de neige à une montre classique à phase de lune avec un cadran guilloché. Il y a quelques surprises, comme la montre Orient Star Mechanical Contemporary Watch (leur approche en matière de dénomination semble être de dire ce que vous voyez), mais vous savez à quoi vous attendre en général. Orient est un bon endroit où aller si vous voulez un type de montre spécifique sans vous soucier de la marque. Elles auront très probablement un look similaire pour beaucoup moins d’argent. Elles seront également mieux construites la moitié du temps.

Bien qu’elle soit plus associée à cet artisanat que la fondue et le Toblerone réunis, la Suisse n’est pas le seul centre actuel de l’horlogerie. Vous n’avez même plus besoin de vous limiter à l’Europe. En fait, vous devrez vous aventurer bien plus loin, au pays du soleil levant, pour trouver certaines des plus grandes montres – sans parler de leurs prix.

Livraison Gratuite - 10% de remise immédiate code : AWS10

fr_FRFrançais